Uranio en el mar. ¿Nuestra salvación?

Los mares y océanos de nuestro planeta contienen Uranio suficiente para suministrar energía a las principales ciudades del mundo durante miles de años. Seguramente usted , inquieto  lector, estará pensando qué demonios hacen estos científicos e ingenieros que no se ponen mano a la obra. Pues eso, trataré de explicar en este artículo.

El agua del mar podría convertirse en una fuente casi infinita para los reactores nucleares de todo el mundo

El problema del Uranio marino ( llamaré así al Uranio proveniente de los mares y océanos ), radica en cómo podríamos extraerlo porque no es especialmente ni sencillo ni barato. El Departamento de Energía de EE.UU. parece haberse tomado el tema como algo de extrema importancia y ha alcanzado notables progresos al respecto, todo basándose en el trabajo previo de unos investigadores japoneses, los laboratorios de Oak Ridge y del Pacífico Noroeste han creado un material que permite extraer el Uranio marino. El nuevo material se compone de unas fibras de polietileno en forma de trencitas y recubiertas con amidoxima (compuesto que en el agua del mar atrae al óxido de Uranio quedando éste enlazado con  la superficie de esas pequeñas trenzas) que miden unos 15 centímetros de diámetro y tienen una longitud que llega a alcanzar varios metros según dónde se coloquen.

¿Todo es tan sencillo como parece con el Uranio marino?

Todo no es tan sencillo como parece, después hay que aplicar un tratamiento con un determinado tipo de ácido que extrae el Uranio pero en forma de iones de uranilo, que después debe ser procesado y enriquecido para convertirlo en combustible. Esto último “paso” es bastante caro y por ahora, ineficiente. Estos resultados aparecieron publicados en primavera en Industrial & Engineering Chemistry Research. Pero según, Stephen Kung, que es miembro del Departamento de Energía Nuclear de EE.UU. quien no participó en el proyecto, encontrar nuevas formas de encontrar Uranio constituye un paso extremadamente necesario para planificar el futuro de la energía nuclear ya que se cree que con la fuentes de Uranio terrestres sólo tendremos combustible para un siglo más.

átomo de uranio

Átomo de Uranio

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Os resumo en cifras concretas la información de este artículo:

3,3 microgramos por litro es la concentración media del agua marina.

6 gramos es el peso de Uranio extraído por kilogramo de material absorbente.

8 semanas es el tiempo requerido para extraer esos 6 gramos.

27000 kilogramos es la cantidad de Uranio que necesita una central nuclear de un Gigavatio para funcionar durante un año.

 

2 Comments

  1. Ana 17 diciembre, 2016

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